A. FRED MELLA

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Fred Mella.

Décès  (à 95 ans)
GoupillièresDrapeau de la France France
Ténor et soliste des Compagnons de la chanson,

 membre des Compagnons de la Chanson

Informations générales
Naissance
AnnonayDrapeau de la France France
Décès  (à 95 ans)
GoupillièresDrapeau de la France France
Activité principale Chanteur
Genre musical Variété française
Années actives 1941 – 2019

Biographie

Famille et jeunesse

Né de parents italiens1, Fred Mella est le deuxième de trois garçons, dont Jean est l’aîné, René le benjamin, nés français, alors que leur père n’a été naturalisé qu’en 1926. La mauvaise santé de leur mère, atteinte d’un pneumothorax, ramène la famille pendant quelques années dans le Piémont. Il revient en France à l’âge de 13 ans.

Sa famille aimant le bel canto, il a longtemps rêvé de devenir chanteur lyrique. À 17 ans, il est instituteur remplaçant pendant un an, puis il part pour Lyon rejoindre les Compagnons de la Musique1.

Carrière musicale

Ténor et soliste des Compagnons de la chanson, Fred Mella intégre Les Compagnons de la Musique1. Il y apprend sous la tutelle de Louis Liébard, l’assistant de l’ancien maître de chapelle de Dijon, les secrets du chant choral et de la chanson animée, avec, en particulier, l’art de démarrer une chanson à l’unisson sans que personne ne tienne la baguette. Comme celui de ses camarades, son destin bascule en 1944 après une rencontre avec Édith Piaf suivie d’une collaboration et de tournées. Puis, en février 1946, c’est l’aventure des Compagnons de la Chanson qui le voit rejoindre un groupe qu’il ne quitte plus jusqu’en février 19851.

Fred Mella assure de nombreux concerts en solo, des années 1980 au milieu des années 1990, dans le cadre des animations de la foire d’Annonay juste avant sa suppression.

Fred Mella poursuit depuis sa carrière en solo et il lui arrive encore de répondre à certaines sollicitations. Il est présent en octobre 2002 lors de l’inauguration de la place des Compagnons-de-la-Chanson à Lyon, à proximité de la rue du Champvert.

Un jour, Édith Piaf lui dédicace une photo en ces termes : « À Fred, mon concurrent direct pour Les Trois Cloches »1.

Fred Mella donne un concert le 14 décembre 2008 à l’Olympia1, 25 ans après avoir fait ses adieux avec les Compagnons dans cette même salle.

Le 29 septembre 2012, il clôt la soirée télévisée Hier encore à l’Olympia, organisée autour de Charles Aznavour, en interprétant Les Trois Cloches, soirée au cours de laquelle de jeunes interprètes reprennent les standards de la chanson française.